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动画片市场过热了吗?
来自:http://www.seecool.net/site148/news_12909.htm   作者:   编辑:杨一   发布时间:2006-8-4 15:10:35
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随着金钱的投入和动画片的增加,业内人士担心出现重现1990年代经济繁荣与萧条的周期

在加利福尼亚洲格伦代尔偏远的一个角落,坐落着一排坚固的,从建筑学上无法描述其结构的建筑物,在那所建筑物群里,表情愉悦的工作人员漫步走过草坪,进入他们令人愉快的办公室,在办公室内他们盯着电脑屏幕忙碌着。

它的外部结构看起来像一个政府机构,事实上,它是一个电影公司,也是最能创造利润的地方之一。

梦工厂动画与传统电影公司不同:它没有(拍摄电影用)强弧光灯,没有化妆室,没有高尔夫电瓶车在各个布景之间运送人员,事实上,它没有音响舞台。

所有的〝后期制作〞在主要拍摄前就已经完成,导演们计划每一个电影镜头,所以事实上每一个完成的图象都被使用。当大多数的制片厂每年生产出15至25部电影时,梦工厂动画每年只能生产两部电影。

对于制片人来说,这是亲自实践电影制作理论的完美方式,他可监管从早期开发到〝补拍〞这一电影制作的全过程(这十分容易,只要为数不多的人坐在计算机前面即可)。

杰弗瑞-卡森伯格就是这样的电影制片人。但是合作人已从他的人格中觉察到有一些明显的软化态度。这位梦工厂动画的首席执行官仍然以近乎疯狂的强度致力于他的事业,就像他在迪士尼10年任期内那样努力工作,在随后他在梦工厂工作的年月中,仍然能在一个上午安排好随后3天的日程。但卡森伯格对朋友和员工的态度更加平静和具有理性。他的这些变化,有的人认为是来自于他职业上的不顺利,在这之前他的事业曾是不屈不挠的上升弧线。他离开迪士尼、在梦工厂发生的问题和他的2D动画《辛巴达》(Sinbad)的失败都是令人羞辱的经历。

对梦工厂动画片巨大成功的回应是,其股票价格的上升,现在它的股价比IPO时的28美元多出10美元还多,这给卡森伯格的风格带来了新的收获,使他成为一位更加和蔼、更加温和的卡森伯格。

除了他为社会事业积极筹集资金的能力外,人们可以更加直接地看到这种结果,比如考虑到工作地点附近没有餐馆,公司餐厅为员工提供免费食物。

他可以让人们更放松。就像皮克斯公司(Pixar)的斯蒂夫-乔伯斯,他于1995年凭借《玩具总动员》使电脑合成动画(CGI)开始兴隆,卡森伯格是好莱坞电脑合成动画运动的领导人之一。现在,电脑合成动画成为好莱坞最具利润的一个流派。自1995年以来,14部电脑合成动画电影中有13部上榜,12部的票房收入达到1亿美元。

皮克斯公司是无可争辩的领导者,拥有6部赢利超过百万美元的CGI卡通片,紧随其后的是梦工厂,有4个。现在所有的人都想加入这个行列。

明年,主要的电影制片厂都将发布动画片,多数的预算都超过1亿美元。有的公司计划推出两部,明年计划有11个主要的动画电影要推出,这是在2004年和2005年7部电影基础上的一个大的跃进。

梦工厂效应

其中原因不难理解,梦工厂的《怪物史莱克2》(Shrek 2)和《鲨鱼故事》(Shark Tales)及迪士尼/ 皮克斯公司的《超人特攻队》(The Incredible),去年在全球获得了近20亿美元的票房收入。2003年的《海底总动员》(Finding Nemo),估计使迪士尼和皮克斯公司获得了7亿美元的利润。

假定皮克斯公司和梦工厂是成功的,业内人士还是担心多少动画片算是太多,特别是当所有的作品都属于同一流派(如忧郁的家庭电影)并与争夺同样的观众的时候。

〝动画片现在还是正具吸引力的时候〞,Gotham集团的高层人士艾伦-古德斯曼-维因说公司准备了一些动画制作室并生产了几部卡通片。

但是随着金钱的投入和动画片的增加,动画人担心出现重现1990年代经济繁荣与萧条的周期,当年迪士尼的《狮子王》热映后,鼓励其他电影制片商也登上这个舞台,结果导致最高水平公司的利润大规模下滑,如福克斯公司的《冰冻星球》(Titan A.E.)和华纳兄弟公司的《钢铁巨人》(The Iron Giant),都使公司蒙受大量损失,关闭了他们的2D动画室。

〝我们看到了与1990年代在2D动画片上所发生的相类似的情况〞,据迪士尼的动画片主管人戴维德-斯丹顿说:〝许多人加入到这一领域,但不会在这里坚持多少年〞。

像他的竞争对手一样,斯丹顿仍在坚持运行动画工作室,不顾它与皮克斯公司的重新组合,已经把它放在防止灾难的定位上。

据福克斯公司的高层人士克里斯-麦里丹瑞称:〝我相信市场将因为好的电影而扩张,但是将会对利润率有一定的压力〞。

有些人不同意动画片的充斥会导致问题的观点。〝认为将会发生相互蚕食的现象是荒谬的〞,卡森伯格坚持称,〝《鲨鱼故事》、《超人特攻队》和《马达加斯加》(MADAGASCAR),是不同得再不能不同的动画片了〞。

其他人认为焦点不是〝动画〞,这些片子是属于个人的电影。《精灵鼠小弟》的导演和《狮子王》的合作导演罗伯-明科夫认为:〝一些人认为动画片是一个类型,因为替代原有的制作技术,动画片可以表现出在传统影片中无法反应的〞。

然而,这样做的赌注也十分高,梦工厂、皮克斯公司每年只发行一两部电影。而一旦市场下滑对公司的股票或是动画制作部门将是一个重大的打击。

在2006年新片名册中包括派拉蒙电影公司的《谷场》、索尼公司的《狩猎季》、福克斯公司的《冰河世纪2》和环球电影公司的《乔治猴》还有皮克斯公司《汽车总动员》、梦工厂的《篱笆墙外》和《冲走小老鼠》。

还有一个快速增长的生动场景是独立经营电影的出现,当预算减少时,这些工作间将花费约3000万美元或更多一些的钱用于他们的CGI影片,这对它们来说也是很大的风险,因为主要的制片商已经使这个市场很拥挤。

群雄逐鹿

电影公司正在以不同的方式接近或重新接近市场。

皮克斯公司每年推出一部电影,在2006年《汽车总动员》标志着它与迪士尼公司合约的结束。但他们暗示将每年推出两部电影,公司雄厚的资金可以使皮克斯公司有能力在《汽车总动员》之后再进行拨款,而这个城市中其他片电影公司在为了一位数的电影发行费而进行竞争。

梦工厂每年生产两部电影,一部是在格伦代尔,另一部在是加利福尼亚的PDI分部。

福克斯公司计划在纽约的蓝天分部每18个月推出一部电脑图形图像动画片,在关闭在奥兰多的2D分部后,迪士尼公司实质上开始从每年在Burbank推出一部新的CGI电影,还加上与皮克斯公司在格伦代尔的潜在合作。它也通常推出具有直接视频冲击力的动画片。

索尼公司的目的在于每18个月推出一部电影,并推出一个动画制作室。

华纳兄弟,派拉蒙电影公司和环球都有动画制作室,将会在选择的基础上恢复制作室的运行而不是本厂的再建。

卢卡斯电影公司在新加坡开设了一个3D动画电影制片厂,但没有电影制作计划。

劳动力的成本给动画片带来压力。而另一个因素却是工资保持低水平,不像1990年代的动画片繁荣期,当时2D人才缺乏,而现在3D人才却相当多。

在小型制片厂的新手工资约是4万美元,大制片厂的熟练人才工资可以达到6位数。〝我们过去有一个很小的人才队伍,在迪士尼我们学会了技能〞,据华纳兄弟的高级动画人士麦克斯-霍华德说,他曾为埃克斯多斯电影集团生产了独立电影《变相怪杰》(Igor),〝现在艺术家了来自不同的地方,包括视觉效果工厂〞。

与传统影片不同,驱动动画片预算增加的不是制作过程的开支,而是它的技术和用的时间。

为了取悦观众,电影公司需要不断升级动画片背后的软件和硬件。最最特别的是,动画片需要时间,经常是3年左右,多数的动画设计者是长期雇员,而不是自由职业者,这一点也与传统电影不同。

不管是谁在制造电影,对于新动画片来说有一个清晰的公式:老的模式是由《小美人鱼》(充满了百老汇歌曲的以孩子为导向的音乐剧)开始的,直到2004年迪士尼的《牧场是我家》失利。

新的模式与《怪物史莱克》相似:一个小孩与喜欢开玩笑的父母一起欣赏的故事;或是像埃伦-德格勒里斯或罗宾斯-威廉姆斯那样的俏皮话或是很多名人的声音。迈克-迈尔斯、卡麦隆-迪阿斯和埃迪-莫非因为《怪物史莱克》得到了1000万美元酬金。

一些公司试图颠倒这一模式。埃克斯多斯、范甘达、威顿和伯勒尔就是在那些寻找他们自己的《怪物史莱克》的公司,但他们的预算少于4000万美元,没有专门的电影制片厂支持。

〝我们能在电影项目期内雇佣到人,并在两年内完成我们的作品〞,范甘达的高层人士尼尔-布拉恩说,〝我们没有在电影制片厂方面的探索经验。但是预算比更典型的独立传统电影要高,这些公司在很多方面比其他电影公司冒着更大风险。〞

范甘达的《战鸽快飞》(Valiant)最近在英国的票房居第四位,并计划于8月由迪士尼公司在美国发行,评论说这些电影中的动画不如高预算的CGI电影那样令人印象深刻。

但是当独立的动画室和主要的电影公司将准备在增长的动画空间进行竞争时,竞争将很明显将胜者将从失败者中分离出来。

〝有不同的方法去做这件事〞,索尼动画的联合高管珊德拉-拉宾斯说,〝但是它所有东西都涉及到你是否有一个故事值得通过动画这个媒介来讲述〞。

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